Le Lego moderne existe depuis plus de 50 ans. Mais en fait, l’histoire des jouets LEGO remonte à bien plus longtemps. Le groupe Lego a été fondé au Danemark en 1934 par Ole Kirk Christiansen, un charpentier qui était devenu très habile dans la fabrication de jouets en bois. Pendant plus de dix ans, la société a vendu avec succès une large gamme de jouets en bois à tirer, allant des animaux aux voitures et aux camions.

Petite histoire

En 1947, l’entreprise a réalisé ce qui était considéré à l’époque comme un investissement massif dans une machine de moulage par injection de plastique. Cet investissement a donné naissance à une nouvelle ligne de jouets en plastique qui a été très rentable pour l’entreprise. Puis, en 1949, le groupe Lego a produit le premier de ce qui allait devenir une légende à part entière : “Automatic Binding Bricks”. Bien que légèrement différente des briques Lego que nous avons aujourd’hui, cette évolution a ouvert la voie à ce qui est devenu le Lego moderne. De taille, de forme et de fonction similaires, la brique de reliure automatique a continué à être améliorée par l’entreprise. En 1954, la société a officiellement enregistré le nom “LEGO” en tant que marque commerciale.

Alors que le développement de la brique Lego se poursuivait, Godtfred Kirk Christiansen, le fils d’Ole, qui était désormais un cadre actif de la société, a eu l’idée de créer un “système de jeu” basé sur leur brique Lego. Il attribue l’étincelle de cette idée à une conversation qu’il a eue avec un acheteur de jouets étranger qui lui a fait remarquer qu’il n’existait pas de véritable système dans l’industrie du jouet. Ce système a donné naissance aux tout premiers jeux de LEGO. La brique Lego moderne et son design ont été brevetés au début de 1958, et il a fallu cinq ans de plus pour perfectionner les matériaux utilisés. Étonnamment, les briques de 1958 sont toujours compatibles avec la brique moderne d’aujourd’hui !

Au cours des années 1960, LEGO est devenu un nom familier et une sensation internationale. À la fin de cette décennie, le groupe Lego avait vendu des LEGO dans plus de 42 pays dans le monde et avait ouvert un parc à thème au Danemark qui a attiré plus d’un demi-million de visiteurs dès sa première année. Dans les années 1970, Lego s’est diversifié pour créer des jouets pour les garçons, les filles, les enfants d’âge préscolaire et les constructeurs avancés. Cette décennie a vu deux développements importants pour Lego : les jeux LEGO classiques et les figurines LEGO de renommée mondiale, également connues sous le nom de “Minifigs” ou “Minifigures”. L’entreprise a poursuivi son ascension fulgurante dans les années 80 et 90 avec une expansion dans les domaines de l’éducation, des jeux vidéo, des catalogues de vente par correspondance, le lancement du site web officiel de Lego et des magasins de vente au détail sous sa propre marque dans le monde entier.

Prendre un risque paye toujours

C’est également dans les années 90 que la société a pris l’un de ses risques les plus notables qui a rapporté des dividendes massifs. En 1999, Lego a commencé à utiliser des thèmes sous licence pour commercialiser ses produits. Star Wars, leur premier lancement sous licence a été un succès record pour la société. Depuis lors, Lego a établi des partenariats stratégiques avec plusieurs icônes de dessins animés et de films pour créer des ensembles de thèmes qui comprennent les LEGO Batman, les LEGO Harry Potter, les LEGO Bob l’éponge, les LEGO Indiana Jones, les LEGO Spiderman, les LEGO Toy Story et bien d’autres encore.

Aujourd’hui, la société LEGO continue de se développer. En plus des accords de licence en cours, la société se concentre sur le développement de ses propres personnages et décors. Elle se concentre également sur les nouvelles opportunités médiatiques, par le développement de jeux en ligne, de jeux vidéo et du très populaire DesignByMe 3.0, une plateforme en ligne qui donne aux fans de Lego la possibilité de personnaliser et de construire leur propre jeu et emballage Lego. La seule limite est l’imagination des utilisateurs ! Alors que la société se tourne vers l’avenir, deux choses restent certaines : la brique Lego sera au centre de sa stratégie de développement et les jouets LEGO continueront à inspirer l’imagination des constructeurs, jeunes et moins jeunes.

Et vous, qu’en pensez-vous des jouets LEGO ?